Harmonie in beweging

In het woordenboek wordt harmonie omschreven als “in overeenstemming”, “in goede verstandhouding” en als derde betekenis “aangenaam klinkend”. In deze gevallen is harmonie een situatie waarin mensen door compromissen of afspraken goed samenwerken of muziek maken. Taichi is via de principes van zachtheid en ontspanning ook gericht op harmonie. Maar dat heeft niet met afspraken of compromissen te maken.

Lees verder “Harmonie in beweging”

Advertenties

Oefenen bestaat niet

handschriftKen je dat? Rij je op je vrije dag zonder dat je het wil zomaar naar je werk, in plaats van de route naar je afspraak. De beruchte automatische piloot. Reuze handig bij routinehandelingen. Of eigenlijk andersom: gedrag dat automatisch is geworden juist omdat we het stelselmatig, dagelijks zo doen. En dan jarenlang. Alleen in het begin was het onwennig, maar dat kunnen we ons nu helemaal niet meer voorstellen. Moeiteloos hebben we onszelf getraind in die handeling en nu gaat het helemaal vanzelf.

Maar omgekeerd wordt iets moeilijker naarmate we het minder vaak doen. Bijvoorbeeld met de hand schrijven. Dat doen veel mensen nauwelijks meer: alle kantoorwerk gaat via de computer, studenten maken hun college-aantekeningen met hun laptop en zelfs monteurs voeren al hun informatie en rapportages in op een tablet. Van lieverlee wordt ons handschrift, als we al eens schrijven, houterig. Een nieuwe gewoonte is dus een kwestie van regelmatig, liefst dagelijks doen. Zo hebben we uiteindelijk ook leren tanden poetsen. Niet door te oefenen, maar door te doen. Zo kun je ook naar taichi kijken. Doe het gewoon, hoe onhandig en onwennig het ook voelt:

Dit is geen oefening. Haal drie tellen adem door je neus, alsof je de geur van een bloem opsnuift. Adem daarna zes tellen uit door je mond. Doe dit 4 keer. Ga daarna op het puntje van de stoel zitten en sta zo op: duw je voeten in de grond, buig lichtjes de knieën en kom omhoog uit de stoel.

Ga in spreidstand staan. Zet de voeten op schouderbreedte met de tenen recht voor uit. De benen zijn recht, de knieën net niet op slot. Zet de handen in de zij. Draai het hoofd voorzichtig van links naar rechts en weer terug. Voel hoe stijf of soepel je nek beweegt.

Hoe zou het zijn om niet te oefenen?

Zelfzorg: Trump en Taichi

De uitdrukking “Die zorgt goed voor zichzelf” betekent in sommige kringen dat je streeft naar steeds meer geld, macht en aanzien. De Amerikaanse president Donald Trump is zo iemand. Elke dag werkt hij aan vergroting van zijn macht en eigen zakelijke belangen. In het oude Griekenland en het Romeinse rijk bestond het begrip zelfzorg ook. Die ‘zorg voor zichzelf’ hield in Lees verder “Zelfzorg: Trump en Taichi”

Kijk en vergelijk (niet)

Ik ben op zoek naar een vouwfiets. Dus kijk ik naar het aanbod van diverse soorten, merken en prijzen. Wat wil ik precies uitgeven, hoe zwaar mag die fiets wegen, wat is handig qua versnellingen? Opeens vallen mij vouwfietsen op in het verkeer. Ik ben er volop mee bezig om te vergelijken. In ons dagelijks leven is dat heel praktisch. Zo kunnen we beslissen welke route we het snelste is of er achter komen wat voor ons de beste aankoop is. Als het gaat om ons eigen leerproces is vergelijken niet altijd goed. Lees verder “Kijk en vergelijk (niet)”

Vissen naar succes

Psycholoog Viktor Frankl adviseert ons voor ons levensgeluk niet te streven naar succes. Johan Cruijff lijkt het ermee eens, want “je gaat het pas zien als het door hebt”. Dat lijkt wel net zo onmogelijk als taichi-meesters zouden roepen: “Je gaat de chi voelen als je die laat stromen”. Ja tuurlijk: je hebt succes als je succes hebt.

Lees verder “Vissen naar succes”

Harmonie in beweging

In het woordenboek wordt harmonie omschreven als “in overeenstemming”, “in goede verstandhouding” en als derde betekenis “aangenaam klinkend”. In deze gevallen is harmonie een situatie waarin mensen door compromissen of afspraken goed samenwerken of muziek maken. Taichi is via de principes van zachtheid en ontspanning ook gericht op harmonie. Maar dat heeft niet met afspraken of compromissen te maken.

Lees verder “Harmonie in beweging”

Discipline is als een lucifersdoosje

chineeslucifersdoosje foto“Schop onder de kont geven” en “flink onder handen nemen” zijn uitdrukkingen die met discipline worden geassocieerd. Het heeft met strenge regels te maken, met straf of soberheid, en jezelf of anderen drillen. Je zou dat de harde discipline kunnen noemen, die meestal van bovenaf wordt opgelegd.

 

De tegenhanger daarvan is een discipline die van binnenuit komt. Waardoor je als ouder de poepluiers van je baby verschoont. Waardoor je je het nodige ontzegt om een goede vriendin uit de brand te helpen. Waardoor je als vrijwilliger eer legt in je werk, hoe simpel het karweitje ook is.

Die tweede soort discipline komt voort uit zorgzaamheid en betrokkenheid. Dat diepe verlangen om iets op een goede manier te doen huist in ons allemaal. Het talent voor deze discipline is als een lucifersdoosje. Alle elementen zijn aanwezig om iets te laten ontvlammen: zwavel, hout en een afstrijk-strook. Maar dat vuur ontstaat pas door de lucifer te pakken en af te strijken.

Het vuur van taichi-discipline kan ontvlammen door op zoek te gaan naar wat jou inspireert om naar de les te komen of om thuis te oefenen. Dat kan de ene keer betekenen dat je een filmpje met taichi-bewegingen bekijkt, de andere keer dat je leest over de heilzame effecten van taichi of je herinnert hoe goed het voelde toen je de vorige keer taichi deed.

Inspiratie komt nu eenmaal niet altijd vanzelf. Dus wakker het vuur aan! Toen de mensen nog niet wisten hoe ze vuur zelf konden maken was het van levensbelang voor de stam om het vuur dag en nacht brandend te houden. Dat vergde discipline. Voor ons welzijn kunnen we als een ouder goed voor onszelf zorgen en betrokken zijn bij wat ons beweegt. Tegelijkertijd houden we, door deze betrokkenheid dagelijks te voeden, het vuur van discipline brandend.

Moed verzamelen

Als meisje van 10 stond ik op het punt om vanaf de hoogste duikplank te springen. Met de voeten bij het meeverende randje kneep ik mijn ogen dicht, hield mijn adem in en sprong. Ik kwam met de schrik en wat striemen boven. Was ik moedig geweest? Ja, want ik durfde iets te doen waarvan ik niet zeker wist of het goed zou gaan. Maar: was het bevrijdend? Nee, ik was te angstig en ging daarna nooit meer van ‘de hoge’.

Zo heb ik in mijn leven veel dingen gedaan terwijl ik eigenlijk mezelf forceerde en letterlijk mijn adem inhield. Het leek allemaal erg moedig en daadkrachtig, en zo zagen veel mensen mij ook. Maar ik schoot er niets mee op, het was niet bevrijdend. Ik bleef gespannen bij wat ik deed. Perfectionist als ik was, wilde ik goed voor de dag komen.

Meestal vinden we het vervelend te moeten ontdekken dat iets “niet goed” gaat of dat we iets niet durven. We hebben hoge verwachtingen van onszelf en vergelijken ons steeds met anderen waardoor we ons fysiek schrap zetten en emotioneel verkrampen. Elke ervaring wordt dan alleen maar opgevat als een succes of falen. Zo’n houding werkt ontmoedigend: je wordt juist nog faalangstiger en meer gespannen. Dat kost alleen maar energie en maakt ons zwakker.

Een probaat middel tegen perfectionisme is moed verzamelen. We verzamelen moed door simpel vast te stellen hoe gespannen we zijn. Als we bij taichi zachtheid en ontspanning willen ontwikkelen dan gaat dat alleen als we eerst de gespannenheid willen accepteren en voelen. Dat is bevrijdend. Opgelucht gaan we weer dieper ademen, en komt er meer leven en veerkracht in onze spieren. Onze ervaringen en bewegingen worden een ontdekkingsproces naar ontspanning, zachtheid en flexibiliteit. Misschien is dat wat Cheng Man-ch’ing (zie https://taichi4you.wordpress.com/2017/03/03/in-verbinding/) bedoelde met taichi “geeft moed aan angstige mensen”.