Zelfzorg: Trump en Taichi

De uitdrukking “Die zorgt goed voor zichzelf” betekent in sommige kringen dat je streeft naar steeds meer geld, macht en aanzien. De Amerikaanse president Donald Trump is zo iemand. Elke dag werkt hij aan vergroting van zijn macht en eigen zakelijke belangen. In het oude Griekenland en het Romeinse rijk bestond het begrip zelfzorg ook. Die ‘zorg voor zichzelf’ hield in Continue reading “Zelfzorg: Trump en Taichi”

Advertisements

Kijk en vergelijk (niet)

Ik ben op zoek naar een vouwfiets. Dus kijk ik naar het aanbod van diverse soorten, merken en prijzen. Wat wil ik precies uitgeven, hoe zwaar mag die fiets wegen, wat is handig qua versnellingen? Opeens vallen mij vouwfietsen op in het verkeer. Ik ben er volop mee bezig om te vergelijken. In ons dagelijks leven is dat heel praktisch. Zo kunnen we beslissen welke route we het snelste is of er achter komen wat voor ons de beste aankoop is. Als het gaat om ons eigen leerproces is vergelijken niet altijd goed. Continue reading “Kijk en vergelijk (niet)”

Taichi en yoga (2)

Zoals ik al in mijn eerste blog over taichi en yoga https://taichi4you.wordpress.com/2017/05/12/taichi-en-yoga/ zei, worden ze in het Westen vooral gebruikt voor mentale ontspanning, en voor soepelheid van gewrichten en spieren. In deze blog bespreken we hoe anders taichi in vergelijking met yoga kijkt naar het lichaam. Continue reading “Taichi en yoga (2)”

Harmonie in beweging

In het woordenboek wordt harmonie omschreven als “in overeenstemming”, “in goede verstandhouding” en als derde betekenis “aangenaam klinkend”. In deze gevallen is harmonie een situatie waarin mensen door compromissen of afspraken goed samenwerken of muziek maken. Taichi is via de principes van zachtheid en ontspanning ook gericht op harmonie. Maar dat heeft niet met afspraken of compromissen te maken.

Continue reading “Harmonie in beweging”

Discipline is als een lucifersdoosje

chineeslucifersdoosje foto“Schop onder de kont geven” en “flink onder handen nemen” zijn uitdrukkingen die met discipline worden geassocieerd. Het heeft met strenge regels te maken, met straf of soberheid, en jezelf of anderen drillen. Je zou dat de harde discipline kunnen noemen, die meestal van bovenaf wordt opgelegd.

 

De tegenhanger daarvan is een discipline die van binnenuit komt. Waardoor je als ouder de poepluiers van je baby verschoont. Waardoor je je het nodige ontzegt om een goede vriendin uit de brand te helpen. Waardoor je als vrijwilliger eer legt in je werk, hoe simpel het karweitje ook is.

Die tweede soort discipline komt voort uit zorgzaamheid en betrokkenheid. Dat diepe verlangen om iets op een goede manier te doen huist in ons allemaal. Het talent voor deze discipline is als een lucifersdoosje. Alle elementen zijn aanwezig om iets te laten ontvlammen: zwavel, hout en een afstrijk-strook. Maar dat vuur ontstaat pas door de lucifer te pakken en af te strijken.

Het vuur van taichi-discipline kan ontvlammen door op zoek te gaan naar wat jou inspireert om naar de les te komen of om thuis te oefenen. Dat kan de ene keer betekenen dat je een filmpje met taichi-bewegingen bekijkt, de andere keer dat je leest over de heilzame effecten van taichi of je herinnert hoe goed het voelde toen je de vorige keer taichi deed.

Inspiratie komt nu eenmaal niet altijd vanzelf. Dus wakker het vuur aan! Toen de mensen nog niet wisten hoe ze vuur zelf konden maken was het van levensbelang voor de stam om het vuur dag en nacht brandend te houden. Dat vergde discipline. Voor ons welzijn kunnen we als een ouder goed voor onszelf zorgen en betrokken zijn bij wat ons beweegt. Tegelijkertijd houden we, door deze betrokkenheid dagelijks te voeden, het vuur van discipline brandend.

Taichi en wilskracht 2

rockymountainsfoto

Mijn eerste blog over wilskracht (zie https://taichi4you.wordpress.com/2017/01/27/taichi-en-wilskracht/) eindigde met het inzicht van Roberto Assagioli dat we in plaats van kracht de verbeelding kunnen gebruiken om in beweging te komen. Hij baseerde dit op de eerste psychologische wet van de ‘kundige’ wil: “Beelden of mentale afbeeldingen en ideeën hebben de neiging om de hiermee overeenkomende fysieke omstandigheden en uiterlijke handelingen voort te brengen.” Ook de huidige wetenschap bevestigt de motiverende rol van verbeelding bij bijvoorbeeld topsport. Het bevordert de prestatie door je mentaal zo levendig mogelijk voor te stellen dat je de bewegingen technisch goed uitvoert. Recreatieve sporters kunnen ook de verbeelding gebruiken om zichzelf te motiveren te gaan bewegen. Dit werkt vooral als je je de fysieke sensatie van fitheid en meer energie voorstelt. Zie hiervoor dit artikel http://www.sportknowhowxl.nl/achtergronden/werkende-wetenschap/item/88947/

Ook sommige aanwijzingen die Cheng Man-ch’ing hanteerde om leerlingen taichi te leren, doen naast fysieke training een beroep op de ‘kundige’ aspecten van de wil. Om de chi (zie mijn blog https://taichi4you.wordpress.com/2017/02/03/taichi-is-mogelijk-ook-bij-pijn-en-ongemak/) op te wekken en krachtiger te laten stromen helpt het als je de verbeeldingskracht inschakelt. Hij zegt hierover dat je de bewegingen langzaam moet doen, vloeiend, zonder haperen, anders wordt de chi-stroom onderbroken. “Doe de oefening alsof je ‘zijde uit een cocon trekt’. (…) Als je zijde uit een cocon trekt moet je langzaam, licht en vooral gestaag te werk gaan.” Wij kennen dat beeld niet zo goed, want zijderupsen komen wij niet vaak tegen. Je zou het kunnen vergelijken met gekneed deeg dat je langzaam en gestaag moet uitrekken om het langer te maken, anders breekt het.

Een andere aanwijzing is ‘zwemmen in de lucht’. Om het lichaam lichter en buigzamer te maken, moet je volgens Cheng Man-ch’ing het lichaam op het droge laten bewegen alsof je in het water bent. Zo ontstaat een “gevoel van veerkracht en soepelheid” omdat je langzaam beweegt tegen een denkbeeldige weerstand.