Vissen naar succes

Psycholoog Viktor Frankl adviseert ons voor ons levensgeluk niet te streven naar succes. Johan Cruijff lijkt het ermee eens, want “je gaat het pas zien als het door hebt”. Dat lijkt wel net zo onmogelijk als taichi-meesters zouden roepen: “Je gaat de chi voelen als je die laat stromen”. Ja tuurlijk: je hebt succes als je succes hebt.

Continue reading “Vissen naar succes”

Advertisements

Taichi en yoga (2)

Zoals ik al in mijn eerste blog over taichi en yoga https://taichi4you.wordpress.com/2017/05/12/taichi-en-yoga/ zei, worden ze in het Westen vooral gebruikt voor mentale ontspanning, en voor soepelheid van gewrichten en spieren. In deze blog bespreken we hoe anders taichi in vergelijking met yoga kijkt naar het lichaam. Continue reading “Taichi en yoga (2)”

De kleding schikken en rechtop zitten

changsanfeng

Een foto van mezelf verrast me soms onaangenaam: ik zie opeens hoe opgetrokken mijn schouders zijn of hoe scheef ik sta in een taichi-houding. Oeps! Zo voelde het niet terwijl die foto van mij werd genomen. Het mentale beeld van mijn lichaamshouding komt niet altijd overeen met de feitelijke situatie.

Ons lichaam weerspiegelt vaak onze emotionele reactie of stemming. Op een gegeven moment is die emotie of stemming voorbij. Maar om uiteenlopende redenen kan het lichaam ‘blijven hangen’ in die reactie. Als we daar niet bij stilstaan en ons niet bewust worden van de lichamelijke reactie, dan gaan we er onbewust mee door. De opgetrokken schouders of  ingezakte rug gaan een eigen leven leiden. Die worden zo gewoon dat je dit niet meer opmerkt. Sterker, zo’n situatie van gespannen schouders of scheve rug voelt als normaal.

Ondertussen kost het onnodig veel energie en levert het zelfs spierpijn en krachtverlies op. “Als we hem ook maar enigszins verwaarlozen, zal de ruggengraat scheef gaan staan, buigen, in elkaar zakken en op die manier niet de kracht hebben om het lichaam te dragen”, aldus Cheng Man-ching.

Wanneer we tijdens de taichi-les uitgenodigd worden om de ruggengraat recht te houden en de schouders te ontspannen, voelt dat in eerste instantie vaak onnatuurlijk of zelfs scheef!

Niet alleen bij taichi, maar ook voor onze algemene gezondheid is het goed om de natuurlijke rechte houding aan te wennen.  In het oude China werd zo’n training van jezelf cheng ching wei tso genoemd. Letterlijk: ‘de kleding schikken en rechtop zitten’. De zorg en aandacht waarmee we dagelijks onze kleding uitkiezen, kunnen we ook besteden aan onze lichaamshouding. Dan gaan we weer vrijer ademen en steviger op onze benen staan. Laten we ons lichaam zo dragen dat het niet alleen voelt maar er ook uit ziet als goed passende kleding.

Haast u langzaam

In mijn haast heb ik mensen bijna omver gelopen omdat ik even snel iets wilde halen. Gewoon in de gang van de ene kantoorruimte naar de andere. En dan tel ik de bijna-verkeersongelukken niet eens mee. Haast levert meestal brokken op.

Als je vlug vlug iets wilt leren of doen, gaat dat bovendien ten koste van de kwaliteit. Ook bij taichi is het funest om in de kortst mogelijke tijd de bewegingen onder de knie te willen krijgen. De kans dat je je daardoor forceert en de bewegingen verkeerd aanleert, is erg groot.

In zijn boek Advanced T’ai-Chi Form Instructions legt Cheng Man-ch’ing uit dat haast tijdverspilling is. Taichi werkt langs de lijnen van geleidelijkheid. Hij vergelijkt het met water, dat zacht en vloeiend is. Die zachtheid is echter heel sterk en kan uiteindelijk alles breken. Door de constante inwerking van het water ontstaat langzaam maar zeker een geul of barst, die een boomstam of rots uitholt en wegslijt. Net zoals water hoef je bij taichi niet te forceren. Het effect van je dagelijkse oefening zal langzaam maar zeker “doorsijpelen”.

Taichi wordt vaak onderschat omdat het lijkt alsof de langzame sierlijke bewegingen makkelijk zijn te doen. Maar die leer je niet zo maar van de ene dag op de andere. Je zou kunnen afhaken.

Cheng Man-ch’ing vertelt dat hij zelf meerdere keren met taichi begonnen was om er na verloop van tijd weer mee te stoppen. Toen hij ernstig ziek werd, ging hij weer taichi doen. Hij herstelde daardoor sneller van zijn ziekte. Daarna nam hij zich heilig voor om verder te gaan met taichi en zich er definitief aan te wijden. Zijn vloeiende en kalme bewegingen (zie https://www.youtube.com/watch?v=IqLxMPIVAlo) geven voor mij weer hoezeer hij zich met geduld taichi had eigen gemaakt. Veel goede dingen komen langzaam.

PS ‘Haast u langzaam’ is de Nederlandse vertaling van festina lente, een Romeinse uitdrukking. Zie deze leuke blog voor uitleg en achtergrondinformatie over dit spreekwoord http://www.gelukvoorbeginners.nl/2013/12/12/haast-je-langzaam-en-win-tijd/

Moed verzamelen

Als meisje van 10 stond ik op het punt om vanaf de hoogste duikplank te springen. Met de voeten bij het meeverende randje kneep ik mijn ogen dicht, hield mijn adem in en sprong. Ik kwam met de schrik en wat striemen boven. Was ik moedig geweest? Ja, want ik durfde iets te doen waarvan ik niet zeker wist of het goed zou gaan. Maar: was het bevrijdend? Nee, ik was te angstig en ging daarna nooit meer van ‘de hoge’.

Zo heb ik in mijn leven veel dingen gedaan terwijl ik eigenlijk mezelf forceerde en letterlijk mijn adem inhield. Het leek allemaal erg moedig en daadkrachtig, en zo zagen veel mensen mij ook. Maar ik schoot er niets mee op, het was niet bevrijdend. Ik bleef gespannen bij wat ik deed. Perfectionist als ik was, wilde ik goed voor de dag komen.

Meestal vinden we het vervelend te moeten ontdekken dat iets “niet goed” gaat of dat we iets niet durven. We hebben hoge verwachtingen van onszelf en vergelijken ons steeds met anderen waardoor we ons fysiek schrap zetten en emotioneel verkrampen. Elke ervaring wordt dan alleen maar opgevat als een succes of falen. Zo’n houding werkt ontmoedigend: je wordt juist nog faalangstiger en meer gespannen. Dat kost alleen maar energie en maakt ons zwakker.

Een probaat middel tegen perfectionisme is moed verzamelen. We verzamelen moed door simpel vast te stellen hoe gespannen we zijn. Als we bij taichi zachtheid en ontspanning willen ontwikkelen dan gaat dat alleen als we eerst de gespannenheid willen accepteren en voelen. Dat is bevrijdend. Opgelucht gaan we weer dieper ademen, en komt er meer leven en veerkracht in onze spieren. Onze ervaringen en bewegingen worden een ontdekkingsproces naar ontspanning, zachtheid en flexibiliteit. Misschien is dat wat Cheng Man-ch’ing (zie https://taichi4you.wordpress.com/2017/03/03/in-verbinding/) bedoelde met taichi “geeft moed aan angstige mensen”.

Nooit te oud voor taichi

bomen_4Zijn we eenmaal de 65 gepasseerd, dan is een goede conditie niet meer zo vanzelfsprekend. De gewrichten en spieren kunnen niet meer zo sterk en soepel functioneren. We struikelen over een stoepje dat vroeger geen probleem was. Uit de stoel opstaan gaat minder makkelijk. We onthouden sommige dingen niet zo goed en zijn trager in ons denken. Kortom: ouder worden is niet voor watjes!

In China is het heel gewoon om als je ouder en strammer wordt, regelmatig oefeningen te doen, met name taichi. Omdat taichi altijd zachtheid en ontspanning als basisprincipes hanteert, zijn taichi-bewegingen heel geschikt voor ouderen. Dat wordt bevestigd door recent wetenschappelijk onderzoek naar de effecten van taichi voor senioren, die allerlei chronische klachten kunnen hebben. In 2015 heeft bijvoorbeeld British Journal for Sports Medicine verslag gedaan van een groot onderzoek over de heilzame effecten van taichi. Lees een Nederlandse samenvatting hier www.gezondheidsnet.nl/yoga-en-mindfulness/tai-chi-kan-helpen-bij-chronische-aandoeningen

Onlangs was ik in Zwanenburg (vlakbij Halfweg) om te praten over taichi aan senioren. Het zorgcentrum Eigen Haard (www.amstelring.nl/eigenhaard)wil graag voor haar bewoners en omwonende senioren als “huis van de buurt” sociale en sportieve activiteiten organiseren. In het kader van valpreventie lijkt taichi een goed idee. Want taichi-oefeningen bevorderen het evenwicht en maken enkels en beenspieren sterker. Bovendien valt er veel te winnen aan energie en soepelheid door gewoon met aandacht te gaan bewegen. Buurtcentrum De Hoek (www.dehoek.org/volwassenen/sport-en-beweging/tai-chi-relax-beginners) huurt mij als taichi-docent in om op locatie (zorgcentrum Eigen Haard) lessen te gaan verzorgen. Dat alles op initiatief van Sportservice Noord-Holland (www.sportservicehaarlemmermeer.nl/region.php?regionId=2) afdeling Haarlemmermeer, een stichting die namens de provincie sport en beweging probeert te bevorderen.

Op maandag 23 januari  is iedereen welkom op Sparrenlaan 1 te Zwanenburg om vanaf 10u30 mee te doen met de gratis demonstratieles taichi voor senioren.

Update: Er is genoeg belangstelling, dus we beginnen 30 januari in Zwanenburg met taichi voor senioren!

 

Taichi, bron van energie en inspiratie in 2017

Beste lezer van deze blog, welkom en vooral alle goeds voor 2017 gewenst! Het begin van het nieuwe jaar is de tijd van goede voornemens. Het lastige met goede voornemens is dat ze vaak snel uit het zicht raken. Ook taichi kan een ontzettend goed voornemen zijn. In het begin is het inspirerend en fascinerend. Want het is een beetje anders dan andere bewegingsdisciplines. Maar als het nieuwe eraf is, kan het moeilijker worden om ermee bezig te blijven. Continue reading “Taichi, bron van energie en inspiratie in 2017”