Vissen naar succes

Psycholoog Viktor Frankl adviseert ons voor ons levensgeluk niet te streven naar succes. Johan Cruijff lijkt het ermee eens, want “je gaat het pas zien als het door hebt”. Dat lijkt wel net zo onmogelijk als taichi-meesters zouden roepen: “Je gaat de chi voelen als je die laat stromen”. Ja tuurlijk: je hebt succes als je succes hebt.

Continue reading “Vissen naar succes”

Geluk en zelfdiscipline (5 tips)

Wat is geluk? Veel mensen associëren het met succes en roem. De Oostenrijkse psychotherapeut en hoogleraar Viktor Frankl (1905-1997), die de verschrikkingen van het concentratiekamp in de Tweede Oorlog had overleefd, ontwikkelde een andere benadering. Zijn psychotherapie is gebaseerd op de heilzame werking van betekenis geven aan je leven. Hij adviseerde zijn patiënten en studenten om juist niet te streven naar geluk of succes.

Continue reading “Geluk en zelfdiscipline (5 tips)”

Taichi en yoga (2)

Zoals ik al in mijn eerste blog over taichi en yoga https://taichi4you.wordpress.com/2017/05/12/taichi-en-yoga/ zei, worden ze in het Westen vooral gebruikt voor mentale ontspanning, en voor soepelheid van gewrichten en spieren. In deze blog bespreken we hoe anders taichi in vergelijking met yoga kijkt naar het lichaam. Continue reading “Taichi en yoga (2)”

Harmonie in beweging

In het woordenboek wordt harmonie omschreven als “in overeenstemming”, “in goede verstandhouding” en als derde betekenis “aangenaam klinkend”. In deze gevallen is harmonie een situatie waarin mensen door compromissen of afspraken goed samenwerken of muziek maken. Taichi is via de principes van zachtheid en ontspanning ook gericht op harmonie. Maar dat heeft niet met afspraken of compromissen te maken.

Continue reading “Harmonie in beweging”

Discipline is als een lucifersdoosje

chineeslucifersdoosje foto“Schop onder de kont geven” en “flink onder handen nemen” zijn uitdrukkingen die met discipline worden geassocieerd. Het heeft met strenge regels te maken, met straf of soberheid, en jezelf of anderen drillen. Je zou dat de harde discipline kunnen noemen, die meestal van bovenaf wordt opgelegd.

 

De tegenhanger daarvan is een discipline die van binnenuit komt. Waardoor je als ouder de poepluiers van je baby verschoont. Waardoor je je het nodige ontzegt om een goede vriendin uit de brand te helpen. Waardoor je als vrijwilliger eer legt in je werk, hoe simpel het karweitje ook is.

Die tweede soort discipline komt voort uit zorgzaamheid en betrokkenheid. Dat diepe verlangen om iets op een goede manier te doen huist in ons allemaal. Het talent voor deze discipline is als een lucifersdoosje. Alle elementen zijn aanwezig om iets te laten ontvlammen: zwavel, hout en een afstrijk-strook. Maar dat vuur ontstaat pas door de lucifer te pakken en af te strijken.

Het vuur van taichi-discipline kan ontvlammen door op zoek te gaan naar wat jou inspireert om naar de les te komen of om thuis te oefenen. Dat kan de ene keer betekenen dat je een filmpje met taichi-bewegingen bekijkt, de andere keer dat je leest over de heilzame effecten van taichi of je herinnert hoe goed het voelde toen je de vorige keer taichi deed.

Inspiratie komt nu eenmaal niet altijd vanzelf. Dus wakker het vuur aan! Toen de mensen nog niet wisten hoe ze vuur zelf konden maken was het van levensbelang voor de stam om het vuur dag en nacht brandend te houden. Dat vergde discipline. Voor ons welzijn kunnen we als een ouder goed voor onszelf zorgen en betrokken zijn bij wat ons beweegt. Tegelijkertijd houden we, door deze betrokkenheid dagelijks te voeden, het vuur van discipline brandend.

In de (taichi-) stemming komen

Wij vinden het heel normaal dat we bij leuke dingen in de stemming zijn: tijdens vakantie, op een feestje of bij een concert. Als dat tegenvalt, zijn we min of meer teleurgesteld. Ook in andere situaties laten we onze stemming te vaak afhangen van de omstandigheden. Kunstenaars weten dat je in de stemming moet komen om zelf iets in de wereld te zetten. Daarom werken bijvoorbeeld schrijvers en schilders met een vast dagelijks ritueel. (Zie https://www.mavenpublishing.nl/boeken/dagelijkse-rituelen/) De een gaat eerst koffie drinken en een wandeling maken, de ander sluit zich op in een sobere hotelkamer anders leidt het maar af. Ongeacht hoe ze zich voelen, volgen ze dit ritueel dagelijks en gaan aan het werk.

Eigenlijk is iedereen kunstenaar, een levenskunstenaar. We scheppen allemaal ons eigen leven, geven elke minuut en elke dag zin aan ons bestaan. Dat is een actief, creatief proces. Maar we vergeten dit nogal eens.

Als ik ’s ochtends even stilsta bij wat ik deze keer bij taichi wil oefenen, dan kom ik in de stemming. Dat kleurt dan de manier waarop ik oefen. Als ik dit niet doe, ben ik gauwer afgeleid of niet gemotiveerd.

Om actief in de stemming te komen, kun je dit stappenplan volgen:

Stap 1. Vind je vaste ritueel waardoor je helder en open wordt. Verzin iets dat haalbaar is: drink je koffie (die je toch al elke ochtend drinkt) maar nu zonder iets anders te doen. Kijk naar buiten, of juist niet. (2 minuten)

Stap 2. Stel vast hoe het vanochtend met je is. Als je slecht geslapen hebt of veel stress hebt, is dat iets om rekening mee te houden. (2 minuten)

Stap 3. Vraag je af waardoor je tijdens de dag of activiteit je stemming wilt laten bepalen. Kies hiervoor een kwaliteit, bijvoorbeeld ‘geduld’, ‘concentratie’ of ‘schoonheid’. (3 minuten)

Ik wens iedereen een opperbeste stemming toe.

 

In verbinding

dscf0016

Met dit slechte weer ben ik blij dat ik hier binnen bij de kachel achter de pc zit. Wij zijn heerlijk beschermd tegen de ruige natuur: tegen extreme kou en warmte, tegen roofdieren en schadelijke insecten, tegen de donkere nacht, en tegen water en wind. We hebben een geriefelijk leven, met een dak boven ons hoofd, de koelkast en het fornuis, en oneindig veel apparaten die ons op het werk of thuis direct gemak en vermaak opleveren.

Maar dit comfort heeft een keerzijde: we krijgen te weinig lichaamsbeweging, kampen gauwer met overgewicht, en hebben soms slaapproblemen vanwege onze mentale activiteit op telefoon, tablet en tv in de avonduren. De nieuwste manier om onze gezondheid te managen is de app. Er zijn nu allerlei apps om onze mentale en fysieke gezondheid in de gaten te houden en te verbeteren. (Zie voorbeelden van deze zorgverzekeraar www.unitedconsumers.com/zorgverzekering/bespaartips/handige-gezondheidsapps.jsp)

Dat is op zekere hoogte behulpzaam. Een app-berichtje helpt ons herinneren aan ons welzijn. Maar de rechtstreekse verbinding met ons lichaam raakt gauwer op de achtergrond. Bijvoorbeeld als we pas gaan rusten als de app dat aangeeft. Het plezierige van gezond eten of bewegen valt misschien niet op. Want de app vertelt ons wel of we genoeg hebben gelopen of gegeten. Dan zijn we minder in verbinding met onszelf. Sterker, onze gezondheid wordt een project in plaats van een weldadige ervaring.

Cheng man-Ch’ing benadrukte vaak dat taichi is goed voor lichaam en geest: “(taichi) helpt de zwakken om sterk te worden, de zieken om te genezen en geeft moed aan angstige mensen”.

Wat je ook doet om gezond te blijven: heb alsjeblieft belangstelling voor je eigen ervaringen, ga af op je lichaamssignalen. Ook de beoefening van taichi is pas gezond als je zelf merkt dat het je kalmte en energie brengt. Blijf in verbinding.

Taichi en wilskracht 2

rockymountainsfoto

Mijn eerste blog over wilskracht (zie https://taichi4you.wordpress.com/2017/01/27/taichi-en-wilskracht/) eindigde met het inzicht van Roberto Assagioli dat we in plaats van kracht de verbeelding kunnen gebruiken om in beweging te komen. Hij baseerde dit op de eerste psychologische wet van de ‘kundige’ wil: “Beelden of mentale afbeeldingen en ideeën hebben de neiging om de hiermee overeenkomende fysieke omstandigheden en uiterlijke handelingen voort te brengen.” Ook de huidige wetenschap bevestigt de motiverende rol van verbeelding bij bijvoorbeeld topsport. Het bevordert de prestatie door je mentaal zo levendig mogelijk voor te stellen dat je de bewegingen technisch goed uitvoert. Recreatieve sporters kunnen ook de verbeelding gebruiken om zichzelf te motiveren te gaan bewegen. Dit werkt vooral als je je de fysieke sensatie van fitheid en meer energie voorstelt. Zie hiervoor dit artikel http://www.sportknowhowxl.nl/achtergronden/werkende-wetenschap/item/88947/

Ook sommige aanwijzingen die Cheng Man-ch’ing hanteerde om leerlingen taichi te leren, doen naast fysieke training een beroep op de ‘kundige’ aspecten van de wil. Om de chi (zie mijn blog https://taichi4you.wordpress.com/2017/02/03/taichi-is-mogelijk-ook-bij-pijn-en-ongemak/) op te wekken en krachtiger te laten stromen helpt het als je de verbeeldingskracht inschakelt. Hij zegt hierover dat je de bewegingen langzaam moet doen, vloeiend, zonder haperen, anders wordt de chi-stroom onderbroken. “Doe de oefening alsof je ‘zijde uit een cocon trekt’. (…) Als je zijde uit een cocon trekt moet je langzaam, licht en vooral gestaag te werk gaan.” Wij kennen dat beeld niet zo goed, want zijderupsen komen wij niet vaak tegen. Je zou het kunnen vergelijken met gekneed deeg dat je langzaam en gestaag moet uitrekken om het langer te maken, anders breekt het.

Een andere aanwijzing is ‘zwemmen in de lucht’. Om het lichaam lichter en buigzamer te maken, moet je volgens Cheng Man-ch’ing het lichaam op het droge laten bewegen alsof je in het water bent. Zo ontstaat een “gevoel van veerkracht en soepelheid” omdat je langzaam beweegt tegen een denkbeeldige weerstand.