Zelfzorg: Trump en Taichi

De uitdrukking “Die zorgt goed voor zichzelf” betekent in sommige kringen dat je streeft naar steeds meer geld, macht en aanzien. De Amerikaanse president Donald Trump is zo iemand. Elke dag werkt hij aan vergroting van zijn macht en eigen zakelijke belangen. In het oude Griekenland en het Romeinse rijk bestond het begrip zelfzorg ook. Die ‘zorg voor zichzelf’ hield in Continue reading “Zelfzorg: Trump en Taichi”

Advertisements

Hoe kom jij in beweging? (1 tip)

Een goed boek, in het restaurant of café, achter pc of iPad, of avondvullende televisie, allemaal activiteiten waardoor ik minder in beweging kom dan me lief is. Ik ben niet de enige. Volgens neurowetenschapper Eric Scherder brengt een derde van de Nederlanders zeven tot zestien uur per dag zittend door. Continue reading “Hoe kom jij in beweging? (1 tip)”

Geluk en zelfdiscipline (5 tips)

Wat is geluk? Veel mensen associëren het met succes en roem. De Oostenrijkse psychotherapeut en hoogleraar Viktor Frankl (1905-1997), die de verschrikkingen van het concentratiekamp in de Tweede Oorlog had overleefd, ontwikkelde een andere benadering. Zijn psychotherapie is gebaseerd op de heilzame werking van betekenis geven aan je leven. Hij adviseerde zijn patiënten en studenten om juist niet te streven naar geluk of succes.

Continue reading “Geluk en zelfdiscipline (5 tips)”

Haast u langzaam

In mijn haast heb ik mensen bijna omver gelopen omdat ik even snel iets wilde halen. Gewoon in de gang van de ene kantoorruimte naar de andere. En dan tel ik de bijna-verkeersongelukken niet eens mee. Haast levert meestal brokken op.

Als je vlug vlug iets wilt leren of doen, gaat dat bovendien ten koste van de kwaliteit. Ook bij taichi is het funest om in de kortst mogelijke tijd de bewegingen onder de knie te willen krijgen. De kans dat je je daardoor forceert en de bewegingen verkeerd aanleert, is erg groot.

In zijn boek Advanced T’ai-Chi Form Instructions legt Cheng Man-ch’ing uit dat haast tijdverspilling is. Taichi werkt langs de lijnen van geleidelijkheid. Hij vergelijkt het met water, dat zacht en vloeiend is. Die zachtheid is echter heel sterk en kan uiteindelijk alles breken. Door de constante inwerking van het water ontstaat langzaam maar zeker een geul of barst, die een boomstam of rots uitholt en wegslijt. Net zoals water hoef je bij taichi niet te forceren. Het effect van je dagelijkse oefening zal langzaam maar zeker “doorsijpelen”.

Taichi wordt vaak onderschat omdat het lijkt alsof de langzame sierlijke bewegingen makkelijk zijn te doen. Maar die leer je niet zo maar van de ene dag op de andere. Je zou kunnen afhaken.

Cheng Man-ch’ing vertelt dat hij zelf meerdere keren met taichi begonnen was om er na verloop van tijd weer mee te stoppen. Toen hij ernstig ziek werd, ging hij weer taichi doen. Hij herstelde daardoor sneller van zijn ziekte. Daarna nam hij zich heilig voor om verder te gaan met taichi en zich er definitief aan te wijden. Zijn vloeiende en kalme bewegingen (zie https://www.youtube.com/watch?v=IqLxMPIVAlo) geven voor mij weer hoezeer hij zich met geduld taichi had eigen gemaakt. Veel goede dingen komen langzaam.

PS ‘Haast u langzaam’ is de Nederlandse vertaling van festina lente, een Romeinse uitdrukking. Zie deze leuke blog voor uitleg en achtergrondinformatie over dit spreekwoord http://www.gelukvoorbeginners.nl/2013/12/12/haast-je-langzaam-en-win-tijd/

Discipline is als een lucifersdoosje

chineeslucifersdoosje foto“Schop onder de kont geven” en “flink onder handen nemen” zijn uitdrukkingen die met discipline worden geassocieerd. Het heeft met strenge regels te maken, met straf of soberheid, en jezelf of anderen drillen. Je zou dat de harde discipline kunnen noemen, die meestal van bovenaf wordt opgelegd.

 

De tegenhanger daarvan is een discipline die van binnenuit komt. Waardoor je als ouder de poepluiers van je baby verschoont. Waardoor je je het nodige ontzegt om een goede vriendin uit de brand te helpen. Waardoor je als vrijwilliger eer legt in je werk, hoe simpel het karweitje ook is.

Die tweede soort discipline komt voort uit zorgzaamheid en betrokkenheid. Dat diepe verlangen om iets op een goede manier te doen huist in ons allemaal. Het talent voor deze discipline is als een lucifersdoosje. Alle elementen zijn aanwezig om iets te laten ontvlammen: zwavel, hout en een afstrijk-strook. Maar dat vuur ontstaat pas door de lucifer te pakken en af te strijken.

Het vuur van taichi-discipline kan ontvlammen door op zoek te gaan naar wat jou inspireert om naar de les te komen of om thuis te oefenen. Dat kan de ene keer betekenen dat je een filmpje met taichi-bewegingen bekijkt, de andere keer dat je leest over de heilzame effecten van taichi of je herinnert hoe goed het voelde toen je de vorige keer taichi deed.

Inspiratie komt nu eenmaal niet altijd vanzelf. Dus wakker het vuur aan! Toen de mensen nog niet wisten hoe ze vuur zelf konden maken was het van levensbelang voor de stam om het vuur dag en nacht brandend te houden. Dat vergde discipline. Voor ons welzijn kunnen we als een ouder goed voor onszelf zorgen en betrokken zijn bij wat ons beweegt. Tegelijkertijd houden we, door deze betrokkenheid dagelijks te voeden, het vuur van discipline brandend.

In de (taichi-) stemming komen

Wij vinden het heel normaal dat we bij leuke dingen in de stemming zijn: tijdens vakantie, op een feestje of bij een concert. Als dat tegenvalt, zijn we min of meer teleurgesteld. Ook in andere situaties laten we onze stemming te vaak afhangen van de omstandigheden. Kunstenaars weten dat je in de stemming moet komen om zelf iets in de wereld te zetten. Daarom werken bijvoorbeeld schrijvers en schilders met een vast dagelijks ritueel. (Zie https://www.mavenpublishing.nl/boeken/dagelijkse-rituelen/) De een gaat eerst koffie drinken en een wandeling maken, de ander sluit zich op in een sobere hotelkamer anders leidt het maar af. Ongeacht hoe ze zich voelen, volgen ze dit ritueel dagelijks en gaan aan het werk.

Eigenlijk is iedereen kunstenaar, een levenskunstenaar. We scheppen allemaal ons eigen leven, geven elke minuut en elke dag zin aan ons bestaan. Dat is een actief, creatief proces. Maar we vergeten dit nogal eens.

Als ik ’s ochtends even stilsta bij wat ik deze keer bij taichi wil oefenen, dan kom ik in de stemming. Dat kleurt dan de manier waarop ik oefen. Als ik dit niet doe, ben ik gauwer afgeleid of niet gemotiveerd.

Om actief in de stemming te komen, kun je dit stappenplan volgen:

Stap 1. Vind je vaste ritueel waardoor je helder en open wordt. Verzin iets dat haalbaar is: drink je koffie (die je toch al elke ochtend drinkt) maar nu zonder iets anders te doen. Kijk naar buiten, of juist niet. (2 minuten)

Stap 2. Stel vast hoe het vanochtend met je is. Als je slecht geslapen hebt of veel stress hebt, is dat iets om rekening mee te houden. (2 minuten)

Stap 3. Vraag je af waardoor je tijdens de dag of activiteit je stemming wilt laten bepalen. Kies hiervoor een kwaliteit, bijvoorbeeld ‘geduld’, ‘concentratie’ of ‘schoonheid’. (3 minuten)

Ik wens iedereen een opperbeste stemming toe.